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助听器的核心—数字信号处理器(DSP)

2015-09-08

【导读】

与便携消费电子领域一样,助听器设计也面临提升工作性能、增添新功能、延长电池使用时间,同时维持小巧外形的压力。这些惯而有之的抵触因素,使助听器开发成为极复杂且富有挑战之事。本文详述助听器用数字信号处理器(DSP)制造商必须应对的关键问题,用以达到最终使用者的期望。

【正文】

一、总体系统挑战

助听器中集成的数字IC技术支持对声音进行放大及处理。IC也可能涉及提供其他功能,如无线通信,或是用于更高级助听器型号的可充电电池管理。虽然某些简单系统设计仅需简单的DSP及存储器IC,其他设计则要求6个或7个IC(包括无线控制器、模拟前端、电源稳压器等),再加上分立元件(如电容、电路保护元件),用以配合更多功能。

此电路有必要在提供的声音质量和运算能力方面实现高水平。考虑到较小的电池尺寸及所要求的电池使用时间,设计必须将能耗降至最低。此外,必须考虑物理尺寸。通常情况下会在硬件平台中的功能性与其占用的空间之间做出折衷取舍。

二、DSP架构

助听器工程师在选择应由哪种DSP架构构成其硬件平台的方面拥有多种选择。在选择范围的一端,是通用开放可编程设计架构。此类架构允许修改或更新信号处理算法。它适应多种可能的信号处理算法,因而将设计灵活性增至最高。但在灵活性方面也存在代价,可能使裸片尺寸更大,随之导致能耗更高。考虑到当代助听器对低能耗及小尺寸的要求,通用开放可编程设计架构就不太适合了。

在选择范围的另一端,是封闭式平台架构(通常称作固定功能),其中信号处理被硬件连线至半导体结构中。此选择同时符合功率预算及电路板尺寸要求,但提供的设计灵活性不够。此选择虽然可以调节某些参数,但IC的基础功能无法更改,除非进行成本高昂且耗时的重新设计工作。在这两个极端之间,存在半可编程架构,这些架构致力于克服封闭平台的固有不足,能够提供一定程度的可编程能力。在此架构中,主信号处理功能被硬连线在逻辑模块中,但可编程DSP器件能够以软件实现额外功能,而无须芯片设计返工(re-spin)。但如果硬连线模块必须进行大幅修改,或是可编程处理器无法适应常规算法概念,那就需要新的芯片了。虽然灵活性增高了,但使用半可编程DSP仍存在能效受损的风险。

另一种架构方法是应用专用开放可编程平台。此类平台针对极特定应用(如助听装置用数字音频处理)之信号处理需求而设计及优化,同时还提供通用架构之软件灵活性。虽然此类架构的能效不如封闭式架构高,但通过良好构思的芯片设计及恰当的工艺几何尺寸,可以将此效应降至最低。

三、半导体工艺

能耗、裸片尺寸及系统性能皆受使用的工艺节点影响。针对更小、更快、更廉价、更可靠及更低能耗IC的需求,已经推动了更精微的半导体几何尺寸的开发。日趋复杂的助听器信号处理算法也在推动针对更强运算资源的需求。转向更小工艺几何尺寸可以满足此需求,同时还帮助应对此类具有严格能耗及尺寸限制的应用。

但是,工程师需要注意以下几个细节问题。首先,在较小的工艺节点时,设计及制造复杂程度大幅升高。有一些与布线相关的严格设计规则必须遵循,而且随着节点变得更小,规则数量逐渐增多。其次,必须将设计、验证、布线、光罩组(maskset)及设计工具所需要的财务投资考虑在内。最小工艺节点的这些成本大幅升高,使最新半导体几何尺寸仅适用于批量极大的应用。

四、芯片级集成

至关重要的是审慎考虑什么功能组件应当被集成到相同半导体裸片上。当进行设计划分决策时,灵活性是一项关键因素。如果功能模块被集成到单个裸片上,那就失去了单独改变这些模块的能力;当需要修改时,就必须修改整个芯片,既耗时又耗财。

听力专家建议:

如果感觉听力出现问题,请及时到正规医疗机构或者助听器验配中心做全面的听力检查,以免听力情况进一步加重。并尽早配戴助听器,听觉神经会“用进废退”,若不早用助听器,聋儿学习不了语言,会变成哑巴,老人大脑反应会越来越迟钝,导致老年痴呆;早用助听器可以及时获得言语声刺激,保护残余听力,提高听觉灵敏度,能使退化的听觉功能得到逐步恢复。

进入论坛  作者:聋人网